Plastisitas Otak dalam Kecanduan Narkoba

Plastisitas Otak dalam Kecanduan Narkoba, Otak manusia adalah organ paling kompleks dalam tubuh kita, dan dicirikan oleh kemampuan unik yang disebut neuroplastisitas.

Neuroplastisitas mengacu pada kemampuan otak kita untuk berubah dan beradaptasi pada tingkat struktural dan fungsional sebagai respons terhadap pengalaman.

Plastisitas Otak dalam Kecanduan Narkoba

Neuroplastisitas memungkinkan kita untuk mempelajari bahasa baru, memecahkan masalah matematika yang kompleks, memperoleh keterampilan teknis, dan melakukan keterampilan atletik yang menantang, yang semuanya positif dan bermanfaat bagi kita.

Namun, neuroplastisitas tidak bermanfaat jika kita mengembangkan perilaku belajar yang tidak menguntungkan. Salah satu contoh pembelajaran yang tidak menguntungkan adalah kebiasaan penyalahgunaan narkoba yang dapat menimbulkan kecanduan.

Otak kita belajar merespon obat yang disalahgunakan

Keputusan pertama kita untuk menggunakan obat mungkin dipicu oleh rasa ingin tahu, keadaan, kepribadian, dan peristiwa kehidupan yang penuh tekanan. Paparan obat pertama ini meningkatkan pelepasan molekul (neurotransmitter) yang disebut dopamin, yang menyampaikan perasaan penghargaan.

Peningkatan perubahan kadar dopamin dalam sistem penghargaan otak dapat menyebabkan neuroplastisitas lebih lanjut setelah paparan berulang obat penyalahgunaan; Perubahan neuroplastisitas ini juga merupakan karakteristik mendasar dari pembelajaran.

Pembelajaran yang bergantung pada pengalaman, termasuk penggunaan obat berulang, dapat meningkatkan atau menurunkan transmisi sinyal antar neuron. Neuroplastisitas dalam sistem penghargaan otak setelah penggunaan narkoba berulang menyebabkan penggunaan narkoba yang lebih kebiasaan dan (dalam rentan) lebih kompulsif, di mana orang mengabaikan konsekuensi negatifnya.

Dengan demikian, paparan berulang terhadap penyalahgunaan narkoba menciptakan pembelajaran berdasarkan pengalaman dan perubahan otak yang terkait, yang dapat menyebabkan pola penggunaan narkoba yang maladaptif.

Pandangan tentang kecanduan: Belajar dan sakit

Model pembelajaran terbaru yang diusulkan oleh Dr. Marc Lewis di New England Journal of Medicine menyoroti bukti perubahan otak dalam kecanduan narkoba, dan menggambarkan perubahan tersebut sebagai pembelajaran biasa dan kebiasaan tanpa mengacu pada patologi atau penyakit.

Model pembelajaran ini menerima bahwa kecanduan narkoba tidak bermanfaat, tetapi percaya bahwa itu adalah respons alami dan peka konteks terhadap keadaan lingkungan yang menantang. Dr. Nora Volkow, direktur Institut Nasional Penyalahgunaan Narkoba (NIDA), dan banyak peneliti dan dokter kecanduan, memandang kecanduan sebagai penyakit otak yang dipicu oleh berbagai faktor genetik, lingkungan, dan sosial.

NIDA menggunakan istilah “kecanduan” untuk menggambarkan bentuk paling parah dan kronis dari gangguan penggunaan zat yang ditandai dengan perubahan dalam penghargaan otak, stres, dan sistem pengendalian diri. Yang penting, baik model pembelajaran maupun penyakit otak menerima bahwa kecanduan dapat diobati, karena otak kita adalah plastik.

Kita dapat beradaptasi dengan perilaku baru yang dipelajari

Sifat plastik otak kita menunjukkan bahwa kita dapat mengubah perilaku kita sepanjang hidup kita dengan mempelajari keterampilan dan kebiasaan baru. Model pembelajaran mendukung bahwa mengatasi kecanduan dapat difasilitasi dengan mengadopsi modifikasi kognitif baru.

Model pembelajaran menyarankan konseling pengerukan atau psikoterapi, termasuk pendekatan seperti terapi perilaku kognitif (CBT), yang dapat membantu seseorang mengubah kebiasaan mereka. NIDA menyarankan bahwa, bagi sebagian orang, pengobatan (juga disebut pengobatan yang dibantu pengobatan atau MAT) dapat membantu orang mengelola gejala ke tingkat yang membantu mereka mengejar pemulihan melalui strategi seperti konseling dan terapi perilaku, termasuk CBT.

Banyak orang menggunakan pendekatan kombinasi untuk pengobatan, terapi perilaku, dan kelompok pendukung untuk mempertahankan pemulihan dari kecanduan.

Neuroplastisitas dapat membantu kita mengubah perilaku yang relevan dengan kecanduan

CBT adalah contoh intervensi terapeutik berbasis pembelajaran; dengan demikian, ia menggunakan neuroplastisitas. Bukti ilmiah menunjukkan bahwa CBT, sendiri atau dalam kombinasi dengan strategi pengobatan lain, dapat menjadi intervensi yang efektif untuk gangguan penggunaan narkoba.

CBT mengajarkan seseorang untuk mengenali, menghindari, dan belajar menangani situasi ketika mereka kemungkinan besar akan menggunakan narkoba. Contoh lain dari terapi perilaku berbasis bukti yang telah terbukti efektif untuk gangguan penggunaan zat adalah manajemen kontingensi.

Manajemen kontingensi memberikan hadiah (seperti voucher yang dapat ditukar dengan barang atau tiket film) kepada individu yang menjalani perawatan kecanduan, untuk memperkuat perilaku positif seperti pantang. Pendekatan ini didasarkan pada teori pengkondisian operan, suatu bentuk pembelajaran, di mana perilaku yang diperkuat secara positif cenderung diulang.

Secara keseluruhan, beberapa pendekatan berbasis bukti digunakan untuk pengobatan gangguan penggunaan zat yang memerlukan pembelajaran dan memanfaatkan neuroplastisitas.

Otak kita adalah plastik, dan sifat ini membantu kita mempelajari keterampilan baru dan melatih kembali otak kita. Karena otak dapat berubah secara negatif seperti yang diamati pada kecanduan narkoba, otak juga dapat berubah secara positif ketika kita mengadopsi keterampilan yang dipelajari dalam terapi dan membentuk kebiasaan baru yang lebih sehat.

Sumber: Swab Test